LA LANGUE FRANÇAISE
Racines

Pour comprendre comment est née la langue française, plongeons dans le passé, il y a 2000 ans, en 50 avant J.C., à la fin de la Guerre des Gaules. La France, qui est la plus grande partie de la Gaule, est tout juste conquise par Jules César. Sauf un village d'irréductibles Gaulois que l'on peut découvrir à travers la très célèbre série de films et dessins animés Astérix et Obélix... Jusqu'alors, l'on parlait le gaulois qui est une langue celtique.

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ÉVOLUTION
Une langue romane

Pendant les cinq siècles suivants, le latin (très vieux italien), côtoie le gaulois. Mais le gaulois n'a pu se maintenir car il n'était pas une langue écrite. De nos jours, le français conserve encore une centaine de mots du quotidien qui portent les traces de leurs racines gauloises. Ces derniers réfèrent surtout à l'agroalimentaire. Ainsi, on retrouve les mots charpente, charrue, chêne, gaillard, jambon, mouton, ruche, soc ou truite. Pour la liste complète des mots gaulois, veuillez consulter cette page.

Quelques racines allemandes

Au 5ème siècle, l'empire romain d'Occident tombe à cause des Barbares. Le chef, et 1er roi des Francs, Clovis, finit par les unifier. Afin de s'allier les grandes familles gallo-romaines, il adopte leur langue, le gallo-romain, et leur religion, le catholicisme. En raison de l'origine germanique des Francs, le français en ajouta de nouveaux mots et sons. Par exemple : [œ] de "fleur" et [ø] de "nœuds". En outre, le français a encore des racines franques, comme dans le cas de certains noms de couleurs.

Deux dates

S'il y a deux dates majeures à retenir, les voici :

- D'abord, l'an 842 marque la rédaction du plus ancien document écrit en français et qui se nomme Les Serments de Strasbourg.

- Ensuite, on doit au grand Francois 1er l'Ordonnance de Villers-Cotterêts, signée en août 1539. Cet édit assoie le français comme langue officielle du pays. La langue est le premier vecteur d'unité, de la pensée et de la culture, et le roi l'a bien compris.

Au Moyen-Âge

Durant cette période et jusqu'à la fin du 17ème siècle, le français rassemble quelques dialectes qui varient beaucoup d'une région à l'autre. Oil et Oc en sont les majeurs mais Oil va devenir le principal. La chansond de Roland, poème épique du 11ème siècle, est l'un des meilleurs exemples d'ancien français. Grâce à M. Bédier, nous pouvons le lire dans un français simple. En même temps, le latin résiste s'invite encore dans l'enseignement, l'Église et le domaine légal. On trouve aussi de nombreuses traces de grec dans l'étymologie des mots français. Mais les personnes qui parlent la langue du roi ne sont pas plus de 20% au 16ème siècle. Cela changea très lentement tandis que le français se répandait dans les cours royales européennes et outre Atlantique au détriment du latin. Enfin, le français s'est étendu grâce au colonies de l'époque moderne.

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UN FAIT

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Si dur

Nous savons que la langue française n'est pas simple. D'abord, l'on compte 18 temps. Bien-sûr, et Dieu merci, on en emploie que quelques-uns. Ensuite, une grammaire très complexe et de nombreux accents. Enfin, beaucoup d'exceptions, mais toutes ont une raison précise. Aussi, gardez à l'esprit qu'il faut adapter le lexique, la syntaxe, le ton et les temps au domaine littéraire ou à la personne en face de vous. De plus, ne soyez pas surpris de faire face à de nombreux homonymes. Ainsi, "vert", "vers", "verre" et "ver"ont tous la même prononciation mais un sens totalement différent. N'oubliez pas non plus que cette langue exige l'emploi mode très formel "vous".

Mais...

Si le français est l'une des langues les plus difficiles, c'est aussi la plus élaborée et, sans doute, l'une des plus belles. Même le son des mots renvoie souvent à leur sens. Sans compter que les francophones peuvent utiliser un 2ème, un 3ème et même plus de degrés pour transmettre un message. Cela donne aux poètes des possibilités infinies pour jouer avec les mots.

DE NOS JOURS
À l'école

Jusqu'en 2015, l'enseignement des langues anciennes, latin et grec, était proposé en option dès le collège. Depuis, une loi très contestée y mit fin. Ce fut un véritable scandale public car les gens sont fiers de leurs racines. En fin de compte, le latin et le grec sont toujours mentionnés dans un autre cours mais ne sont plus enseignés comme avant.

Depuis quelques années, l'Academie Française tend à rendre la langue française plus simple. Aussi, elle permit la féminisation des noms de métiers et des statuts. Ces réformes n'ont pas été bien accueillies. Dans la pratique, les gens ne les respectent pas et ne savent même pas ce qui est réellement autorisé. Cette institution, née en 1635 sous commandement royal, est le conseil français prééminent pour les questions relatives à la langue française.

Dans la vie courante

Si vous n'êtes pas de culture latine, vous ignorez sans doute que vous parlez pourtant certains mots latins. D'abord avec les chiffres romains. En voici le secret : I (1), II (2), X (10), L (50), C (100), D (500) et M (1000). Ensuite, avec quelques mots de la vie quotidienne, comme PS (post scriptum), recto verso, forum, NB (nota bene), agenda, veto, visa, vidéo, via, vice versa, etc...

LE MEILLEUR SOFT POWER
Le français dans le monde

C'est la langue officielle de 29 pays et la deuxième langue la plus apprise juste derrière l'anglais. Voici la liste de ces pays.

Le français est l'une des six langues officielles, ainsi que l'une des deux langues de travail, des Nations Unies. C'est aussi celle des Jeux olympiques et de plusieurs institutions internationales ou régionales comme l'Union Européenne. Le français reste la principale langue diplomatique du monde. C'est aussi la troisième dans les affaires et la quatrième sur Internet.

Dans le futur

Selon les sources, plus ou moins 300 millions de personnes parlaient le français en 2018, ce qui place le français dans le top 5 mondial. Avec l'anglais, c'est la seule langue présente sur les 5 continents, dans 106 pays. Aussi, si elle n'est pas la plus parlée, elle est la plus répartie dans le monde.

Selon les experts, le nombre natifs du français devrait atteindre 800 millions d'ici 2050. La raison : l'Afrique est en plein essor, et les anciennes colonies françaises ont maintenant accès à l'éducation. Selon les prévisions, l'Afrique comptera 2,5 milliards d'âmes en 2050 et 4,3 en 2100. C'est pourquoi le français pourrait devenir la première langue du monde en 2050, avant le chinois.

En bref, préparez vos enfants à l'avenir. L'anglais est la meilleure option à très court terme, mais dans un avenir assez proche, le français devrait être indispensable. Alors, pensez-y.

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