LA LANGUE AFRICAINE SONINKÉ
Diffusion et statut

Avec environ 2,3 millions de locuteurs, la langue africaine soninké reste mineure en Afrique. Le nom Soninke fait également référence aux autochtones qui le parlent. Actuellement, sa diffusion s'étend à 7 pays. Ainsi, elle bénéficie du statut de langue nationale au Mali, Sénégal, Gambie et Mauritanie. Mais on le retrouve un peu au Sénégal, Côte d'Ivoire, Guinée Bissau, Guinée, Ghana et ouest du Burkina Faso.

Les programmes locaux d'alphabétisation, ainsi que les écoles bilingues expérimentales, l'ont largement utilisé. Ceci, principalement au Mali. Il existe aussi un corpus très riche de poésie. Et c'est aussi le cas dans des médias comme la radio ou le magazine rural Xibaare. Enfin, certains pays voisins du Mali s'en servent dans les échanges commerciaux ou contrats de toutes sortes. Mais le soninké reste une langue mineure dans chaque pays qui le parle, et non une lingua franca.

Par contre, c'est la langue première des immigrés d'Afrique qui vont en France. Ainsi, à Paris, certains africains de racines différentes apprennent le soninké. De même, la branche ivoirienne de la confrérie hamalliste l'utilise comme langue commune. Ainsi, les adeptes d'origine autre l'apprennent lorsqu'ils y adhèrent.

Dialectes

Malgré son aire, il reste plutôt homogène. Et ce, pour la grammaire, le lexique et la prononciation. Seules quelques légères différences existent.

Cependant, il existe deux dialectes principaux et très proches, selon la façon dont on prononce le phonème /f/ et /h/. Alors que l'on trouve [f] plutôt à l'ouest, le [h] se trouve plutôt côté est. Ainsi, "son âne" donne [a fare] à l'ouest et [a hare] à l'est.

Futur

Comme les locuteurs natifs attachent une grande importance à leur langue, ils la transmettent à leurs enfants. Ils sont donc bilingues. Ce fait est plus vrai en Afrique alors qu'il tend à faiblir en France. En effet, en France, ce n'est pas l'origine ethnique mais l'islam qui marque l'identité. Ainsi, les parents préfèrent que leurs enfants apprennent l'arabe comme 2ème langue puisqu'elle est la langue sacrée du Coran.

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RACINES
Racines

Le lexique inclut notamment des racines mandéennes, mais aussi quelques mots bambara, arabes et français. La langue africaine soninké est très ancienne et les experts pensent qu'elle est comparable au vieil égyptien.

Dans le passé

Bien que 'il soit de nos jours relégué au second plan, il connut une grande influence entre le VIIe et le XIIIe siècle. En effet, il était alors la langue de l'empire du Ghana. Le fait que l'on retrouve des chants rituels dans les cultes animistes de la boucle du Niger révèle la puissance passée de cet empire. D'ailleurs, le mot "soninké" veut dire "animiste".

ASPECTS
Écriture

D'abord, l'alphabet arabe et latin permettent d'écrire le soninké. Le premier est devenu officiel il y a peu et les linguistes y ont ajouté quelques lettres.

Ensuite, c'est une langue tonale mais, souvent, on ne marque pas les tons. De plus, il existe des variantes marquées de prononciation au sein même des zones où il est présent, sans parler des différences entre pays (Mali et Sénégal par exemple).

Aussi, en 1995, un séminaire sous régional sur l'orthographe soninké eut lieu. Cet événement permit d'harmoniser la langue et en répandre les mêmes règles dans les pays qui l'adoptent. Depuis, il faut utiliser les lettres 'ñ' et 'ŋ' mais l'on accepte encore leurs substituts 'ny' et 'nw'.

Puis, l'on doit écrire les consonnes pré nasales avec des digrammes qui commencent par 'n' : nb [mb], nd [nb], etc. Doubler les consonnes est aussi parfois pertinent, comme au Sénégal avec : pp [pː], mm [mː], etc. De même des voyelles longues.

Enfin, la structure de la phrase est en principe la suivante : sujet, objet, verbe. De plus, il n'existe pas de temps, mais des particules permettent de parler du passé, présent ou futur.

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LE SONINKÉ